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则庄法师|弘扬永嘉禅法 契合时代因缘——温州市佛教协会2021第一期“会长论坛”

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弘扬永嘉禅法 契合时代因缘——《永嘉禅的历史与特色》主题发言

很荣幸能参加温州市佛教协会主办的首届会长论坛,今天论坛的主题是《永嘉禅的历史与特色》,我主要想陈述的观点是:永嘉禅法特别契合时代因缘,值得大力弘扬。

佛教在中国已经传播了二千多年了,在我们中国汉地的传承中形成了八大宗派。由于历史发展的各种因缘,目前流传最广的宗派是净土宗和禅宗,其他宗派流传的范围或者影响力相对会小些。无论哪个宗派,它的教法的弘扬都需要契理契机,上契诸佛之理,下契众生之机。各宗派在契理上,表现在其主要的思想与佛陀出世所要传递的核心的法义是相符的。但在契机方面,则是各有特色的,契合众生根基在时间的长度和空间范围的广度上各不相同。

净土宗是三根普被、利钝全收,上至文殊普贤,下至村夫村妇,上中下根利益均沾,所以收机最广。禅宗从历史传统来说,主要是接引上根利智。因为中华民族有孔孟老庄思想的教化基础,容易与大乘佛法相应,被达摩祖师誉为有大乘气象,所以禅宗在唐宋时代曾大放光彩。但时至末法,从修行的角度看,众生的根基越来越差,重感情而不重智慧,在本来虚幻的世间演化出更为虚幻的电影视频、虚拟网络等幻象,让众生着相越来越严重,也因此跟禅宗无相无住无念的法义要求更难相应了。所以传统的禅宗,也有逐渐衰落的趋势。虽然说末法时代也有正法,也有上根利智的人在,但总体而言,真正与传统禅宗修行方法相契合的人并不多。

永嘉大师又被尊称为会通禅教第一人。永嘉禅是天台教理与祖师禅的完美结合,既有天台止观,又是籍教悟宗,是教理与实证的统一,禅教双美,非常适合现代人的根基。具体可以从三方面来理解:

首先,很多现代知识分子学佛时偏好理论,受到现代教育的影响,强调要理性思维,先要把道理都想通了,才愿意接受,直接通过信心来建立信仰并不容易。因为永嘉禅有天台教理的基础,所以比较方便接引喜好理论的人群。尤其是在浙江,有着深厚的天台宗法脉的根基,永嘉禅弘扬的土壤也就更为深厚。

其次,现代人普遍而言身见较重,病缘身障较多,直接去悟佛心宗不容易相应,以四禅八定等止观的修持作为基础,则容易找到入手处。现代全球内观禅盛行,西方国家的禅修中心也非常流行,他们修习的主要方法也就是四念处修法,这也是此类修行方法比较契合现代众生根基的佐证。永嘉禅法以天台止观为基础,因此也容易契合现代人的根基,先通过止观的修行,把身体气血气脉调好了,就容易和佛法核心的心法相应。

再者,很多现代人对佛法的信心还不够,不少人仅在理论上来研究佛法,把佛学当作哲学来研究,却没有全身心地皈依三宝,所以得真实受用不多。佛法大海,信为能入,智为能度,信心是进入佛法大海的入门基础。通过对止观法门的亲身实践,亲身体会到欲界定、未到定或者初禅等世间禅定,对于迅速生起对佛法不动摇的信心有非常大的帮助,这也是永嘉禅契合时代根基的另一个因缘。

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